Saturday, June 17, 2017

The hills are alive with the sound of music

11th June 2017

The evening commenced with the launch of Aalekh, the worlds first- ever hand written 3-D Art Magazine in the hands of Pujya Sri Sri at AOL International Centre. This path breaking initiative seeks to offer a fresh approach to art focusing on India’s vast cultural wealth.

The release function was followed by the vibrant ‘Ananta – Live in Concert’ conceived by Siddhant Bhatia who produced the ‘Ram Amrit’ album. Well known maestros performed before an appreciative, massive assembly for three consecutive nights.

The occasion threw up many surprise guests, one of whom was the genial Kalyan Ramana (pic 2nd from left), a well regarded Tollywood singer and composer. He handled the huge responsibility of Sound for the magnum opus ‘Baahubali’. A good Sound supervisor can breathe exciting life into any film. Else imagine movies like ‘Jaws’, ‘Apocalypse Now’ or ‘Baahubali’ without the visceral sound effects!

As the evening concluded, nostalgic moments two decades ago of our first ever musical evening at the Panchagiri campus with maestros flashed back. The hills are indeed alive with the sounds of music!

Monday, May 29, 2017

From a Human Being to Being Human

“Championing the Cause” was the theme given to address an assembly of service- oriented Doctors, Engineers, Educationists and Bankers. During the interaction, learnt about an exemplary voluntary service initiative taken by (Late) Mr. Mani, a retired Bank Manager two decades ago. While commuting to work every day, he used to pass by the Bangalore Central Jail where he observed children crying outside the gates. With the breadwinner of the family in prison, these children had absolutely no support from society. Before retirement, he decided to contribute towards making life better for these children. He and his wife converted their house in Bangalore into a hostel and with their life savings helped to provide a free comprehensive care for these children including food, health, education at three separate facilities in Bangalore and Gulbarga.   Its impact has been profound not only on the children but on the parents’ prison behaviour as well.

“This life is short, the vanities of the world are transient, but they alone live who live for others, the rest are more dead than alive.” How true!

Wednesday, May 24, 2017

Golden Jubilee reunion IIM, Ahmedabad

Returning to the campus of one’s alma mater, the nurturing mother of studies, rekindled memories and emotions beyond words. Over the past five decades, IIM, Ahmedabad has excelled in academics and given the best of management talent to India and to the whole world. Today, we can find the alumni working in corporate, governmental & public services, expanding the brand globally. It has truly lived up to the universal message of its logo - 'Vidya Viniyoga Vikas' .

The Institution maintains very cordial relations with the alumni, evident from the honours showered on us during our Golden Jubilee reunion coinciding with the Convocation at the campus.

                                                      Classroom today

Down the Harvard Steps

Monday, May 15, 2017

Lord Ramanuja Sahasrabdi -1000 years celebrations Srirangam.

7th May 2017- Srirangam:

The venue for our musical tribute to  Sahasrabdi -1000 years, interestingly, was the famed Hall of 1000 pillars. A fine example of a planned theatre-like structure constructed during Vijayanagara period (1336–1565), the hall is celebrated for sculptures of wildly rearing horses bearing riders on their backs and trampling with their hoofs upon the heads of rampant tigers.

Mercury touching peak level during the day did not deter devotees from turning up in large numbers to immerse in nectarine hymns.

A week thereafter, on 14th May 2017,  Pujya Sri Sri paid a rich tribute to Lord Ramanuja on the concluding day of  Viswa Mangala Mahotsava held at the Palace Grounds, Bangalore. He referred to him as a Universal teacher whose teachings shall remain relevant for all times for all people.

Thursday, April 13, 2017

Magnificent Srirangam

Sunday 7th May 2017 4.30 pm.

A great opportunity to be at the Arangam of 1000 pillars, soak in the  tharangam of nectarene bhajans, transcend to antarangam  of your heart to  experience  bliss at the Bhuloka Vaikuntam!

Located in an island, the Ranganatha Swamy temple is one of the world’s oldest and foremost divine abodes. Towering gopurams, numerous sanctums and mandaps, thousands of sculptures evolved here over many centuries. The tradition of food offerings, festival, music and dance abound. The Lord gets entertained in Nithyotsava. Saint Ramanuja   played a vital role in its resurgence and the protocols evolved by him are adored here for centuries.

 Join us at his Sahasrabdi festivity.

Thaen Amudham Satsang on 1st May 2017.

The uninhibited joy

Been part of two programs back–to-back, attended by differing age groups.There is no richer experience than to see children's faces light up at the suspense of a new tale! The uninhibited joy with which they listened was akin to that of an eager adult audience at the AMP.

Sunday, April 2, 2017

No time to stand and stare!

Colourful flowers, symbolic of perfection and spirituality. 
In the course of a recent  satsang,  asked the assembly as to how many of them stop and admire the ethereal beauty of flowers ‘trending’ this season in public view. A poor life this, full of care, many of us have no time to stand and stare at them! This morning the messenger box opened with images of Pink Poui posted by a satsangee adorning an avenue in her residential area!

Flowers bring a touch of eternity, joy and beauty that lie beyond the sorrows and cares of the human world. Great Saints have pointed out that apart from the colour, fragrance, beauty of form and texture of a flower, there is something more - an aspiration, a psychic giving, wordless prayers of Nature.A conscious and intimate relationship with flowers can give an experience of communion with the Divine and awaken the true consciousness in us.

Thursday, March 16, 2017

A tribute to Vasant utsav - Brindavan, March 2017

Tender green leaves on trees, flowers in blossom, sweet calls of birds welcomed us at the Brindavan retreat. Holi is indeed the harbinger of spring. As we traversed through the kunj gallis of the town, we were caught off-guard with colors poured from atop houses, bursting water-filled balloons and long pistons squirting coloured water! Later at a gathering of eco-conscious Holi revellers, we were strewn with organic colours extracted from flowers and seasonal herbs that left us fragrantly refreshed.

Raas Lila theater on the oldest platform of Vraja.

It was enthralling to watch an internationally reputed theatre group perform Raas Lila of Radha-Krishna spread over three days. From Brij Vandana to Mayur Nritya, the spectacular movements of dancers brought forth various rasas and dramatic flavours like friendship, conjugal love, parental love, amazement, compassion, humour, chivalry, fury and fear et al.  Gopis led by Radha re-enacted Lathmar Holi with Danda, colours and flowers. They struck men hard with dandas  whilst Krishna and Gopas were on the run to escape!  It all eventually climaxed in “Phoolon Ki Holi” when the divine duo is drenched in several quintals of flower petals.

Huge bonfires at night seen everywhere, ashes from which form the source for  vibhuti powder, symbolically pure, freed from the negativity of demoness Holika! Some distance away in a village,  large numbers gather  to watch a local priest, jump into a 20’ high X 20” wide bonfire and walk out of it unscathed. The scale is truly gigantic in comparison with தீமிதி  – firewalk on embers. The village is keeping alive this tradition that goes back five centuries. For forty days preceding the event, the priest has to remain at the local Prahlad temple in intense penance and meditation preparing for this task. It is a test of faith and no easy cake walk.

Very few festivals in India are celebrated with as much gusto and verve like Holi.

Wednesday, March 1, 2017

We have come with nothing, so we cannot give!

22nd Feb 2017:

Memorable evening with Rotary International at their 112 Anniversary celebrations. The event was held at an impressive venue ​in Bengaluru- the Elaan Convention Centre.The ​key note ​address covered the most auspicious forms charity – Daan​ ​by way of Aahara, Aushadha, Gyan and Abhaya.

True enjoyment and peace lie in detachment from wealth. It doesn’t mean that we are asked to renounce wealth but rather our 
 sense of possession. Whatever we give will have no value if we part with our wealth reluctantly, motivated by selfish considerations.​  

We have come with nothing, so we cannot give! Truly speaking we just act it out in surrendering Lord's wealth back to Him!

Sunday, February 19, 2017

Tamil Newspaper Dinamalar Interview on 19th February 2017.

முதுமை, சற்று முகத்தில் தெரிந்தாலும் பாடும் குரலில் வசீகரத்தில் இன்னும் இளமை குறையவில்லை. பக்தி பாடல்களை பரவசத்துடன் பாடி, மெய்சிலிர்க்க வைக்கிறார் பெங்களூருவை சேர்ந்தவர் பாடகர் அருண் மாதவன். ஸ்ரீஸ்ரீ ரவிசங்கர்ஜியின், "வாழும் கலை அமைப்பு' அறக்கட்டளையின் அறங்காவலர்.திருச்சி, பொன்மலை கிராமத்தை பூர்வீகமாக கொண்ட பாடகர் அருண் மாதவன், இளம் வயதில் இருந்தே, கிராமிய சூழலில் வாழ்ந்து, வளர்ந்ததால் இசை என்பது இயல்பிலேயே அவருக்கு அமைந்திருக்கிறது. 197576ம் ஆண்டுகளில், பாரத பிரதமரின் மாதிரி ஊரக வளர்ச்சி திட்டக்குழுவில் பணியாற்றியவர். இசை ஆர்வலராக, சிறந்த பாடகராக 20க்கும் மேற்பட்ட இசை ஆல்பங்களை தந்திருக்கிறார்.அருண் மாதவனின், "தேனமுதம்' ஆல்பம் தமிழில் மட்டுமின்றி ஆங்கிலம், தெலுங்கு, இந்தி மொழிகளில் பரவலான பாராட்டை, பெற்றுள்ளது அவரது குரல் வளத்துக்கு கட்டியம் கூறுகிறது.கே.ஜி., பவுண்டேசன், "டைனமிக் இந்தியன் ஆப் மில்லேனியம்' விருது, கற்பகம் பல்கலை "டாக்டரேட் ஆப் சயின்ஸ்' மற்றும் கர்நாடகா ஹாசன் அமைப்பின் "ராக சிகாமணி' விருது ஆகியவற்றை பெற்றுள்ளார்.அவிநாசியில் நடைபெற்ற ஒரு விழாவில் பங்கேற்ற, அருண் மாதவனை சந்தித்து பேசினோம்..
பக்தி இசைக்கு, மக்கள் மத்தியில் வரவேற்பு எப்படி உள்ளது?

நல்ல வரவேற்பு உள்ளது; சங்கீதத்தில், ராக சிகிச்சை என்னவென்பதை, மக்கள் உணர துவங்கி விட்டனர். ராகங்களின் வாயிலாக, மனிதர்களின் நோய்களை, மன பாரத்தை குணப்படுத்த முடியும். தஞ்சையில் உள்ள ஓலைச்சுவடிகளில் இதற்கான ஆதாரங்கள் இருந்திருக்கின்றன. ஆனால், அந்த ஆதாரங்கள், நாளடைவில் காணாமல் போய்விட்டது. தியானத்தில் பாடும் பக்தி பஜனை பாடல்கள், மக்களை மகிழ்ச்சிபடுத்துகிறது. அவர்களுக்குள் மனவிடுதலை, நடக்கிறது. இது, விஞ்ஞான ரீதியாக ஏற்றுக்கொள்ளப்பட்ட உண்மை.

இசையின் பரிணாம வளர்ச்சியை எப்படி பார்க்கிறீர்கள்?

பக்தி நிறைந்த பஜனை பாடல்களை பாடும்போது, மற்றவர்களையும் அதில் ஈடுபடுத்தி பாட வைக்கிறோம். அந்த பாடல்களால், அவர்கள் ஈர்க்கப்படுகின்றனர். கலவையாக பாடும்போது, பாடல் அருமையானதாக வெளிப்படுகிறது. தனிமையில் பாடும்போது, அவர்களுக்குள் ஒரு தயக்கம் வந்துவிடுகிறது. இசையை பொருத்தவரை, ரசிக்கும் மனங்களை பொருத்தது. இசை, எந்த காலத்திலும் ரசிக்க வைக்கிறது.

ஆத்மாவை சுத்தப்படுத்தும் வலிமை, இசைக்கு உள்ளதா?

சரித்திர உண்மை, இசைக்கு வலிமை உள்ளதை உணர்த்துகிறது. அக்பர் அரசவையில், தான்சேன் என்ற இசை கலைஞன், "தீபக்' ராகம் பாடும்போது, அவர் பாடிய இடத்தில் தீ பற்றி எரிந்ததாக வரலாறு உள்ளது. ராகத்தின் வலிமை, அத்தகையது. மழை வருவதற்கு ராகங்கள் உண்டு. சோர்வை நீக்கவும், பயத்தை போக்கவும், ஒற்றுமை வளர்க்கவும் சங்கீதம் உள்ளதுவசதியாக வாழ தெரிந்த மக்களுக்கு, அமைதியாக வாழ தெரியவில்லையே?அமைதி என்பது, வெளியே இல்லை. அது ஒவ்வொருவரின் மனதில் இருக்கிறது. இந்த உண்மையை உணராத வரை, தவிப்பும், தத்தளிப்பும் இருக்கும். மனதை தன் வசப்படுத்தி, கைக்குள் வைத்து கொள்ள வேண்டும். வாக்கு, எண்ணம், செயல் இந்த மூன்றும் ஒரே நேர்கோட்டில் இருந்தால், வாழ்க்கையில் கஷ்டங்கள் இருக்காது. முறையான தியான, யோக பயிற்சிகளை கற்று, மனதை தன் வயப்படுத்தி வைத்திருப்போர், அமைதியாக வாழ்கின்றனர்.

ஸ்ரீமத் ராமானுஜர் நூற்றாண்டு குறித்து...?

இந்த உலகில், 120 ஆண்டுகள் வாழ்ந்த மகான். அவர் வாழ்ந்து காட்டிய வழிமுறைகள், பின்பற்ற வேண்டிய கோட்பாடுகள், தத்துவங்களுக்கு அப்பாற்பட்டு மோட்ச நிலையை பெறும் வாய்ப்பு சாமானியனுக்கும் உண்டு, என்று உணர்த்தி காட்டிய உத்தமர். உலகம் போற்றும், ஒரு ஞானியின் நூற்றாண்டை அனைவரும் சிறப்பாக, கொண்டாட வேண்டும்.